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La corde se resserre pour le nouveau patron d’UBS

La corde se resserre pour le nouveau patron d’UBS. 

Un mois après la décision du tribunal, le procureur néerlandais ouvre une enquête sur Ralph Hamers. S’il est accusé, il ne peut pas continuer à diriger UBS. 
Le parquet néerlandais chargé des affaires de fraude ouvre une enquête sur Ralph Hamers, directeur de la grande banque UBS. L’accusation l’a annoncé à ce journal dans un communiqué. “Nous sommes actuellement en train de régler les questions d’organisation pour la décision du tribunal”, a ajouté le procureur. 
En décembre, un tribunal a ordonné aux procureurs d’enquêter personnellement sur Hamers pour déterminer sa responsabilité dans le scandale de blanchiment d’argent chez son ancien employeur, le néerlandais ING.

Interrogé, un porte-parole n’a pas précisé la durée de l’enquête. De même, il n’a pas commenté les mesures qui seront prises à l’issue de l’enquête. D’un autre côté, cela signifie qu’il n’est pas clair pour le moment si Hamers fera effectivement face à des accusations, comme cela a parfois été rapporté.

L’affaire de blanchiment d’argent date de l’époque où Hamers était à ING. En 2018, la plus grande banque des Pays-Bas a été condamnée à une amende de 775 millions d’euros parce qu’entre 2010 et 2016, ses contrôles de blanchiment d’argent étaient toujours faibles. Le scandale a coûté le travail au directeur financier Koos Timmermans. Ralph Hamers a cependant pu conserver son poste de directeur général. Le pouvoir judiciaire ne voulait pas non plus tenir personnellement responsables les dirigeants d’ING. L’actionnaire activiste Pieter Lakeman a fait appel de cette décision avec succès. Le parquet doit maintenant enquêter.

«Fermez les yeux et marchez» est la devise d’UBS. 

La question est de savoir combien de temps dureront ces enquêtes. Après tout, l’affaire ING a fait l’objet d’une enquête il y a deux ans par un autre procureur. Maintenant, une nouvelle équipe de procureurs s’occupe de l’affaire, mais ils n’ont pas à repartir de zéro.

Il est certain que Hamers sera à nouveau interrogé. Cependant, on ne sait pas dans quelle mesure la nouvelle équipe de poursuites engagera de nouvelles mesures d’enquête. Pour qu’une poursuite soit intentée, les procureurs doivent prouver que Hamers, en omettant de le faire, a aidé et incité au crime de blanchiment d’argent.

Il est également clair que si Hamers est effectivement mis en examen, il ne pourra pas continuer à la tête d’UBS. Mais tant qu’il est le seul à faire l’objet d’une enquête, il peut rester. En interne, l’enquête devrait durer jusqu’à 18 mois. La devise interne est donc désormais: “Fermez les yeux et passez”. 
Dans cette situation complexe, la communication du président d’UBS Axel Weber est impressionnante. Immédiatement après que les nouvelles enquêtes ont été connues, il a déclaré dans une note qu’il avait “une confiance totale dans la capacité de Hamers à gérer la banque”. Pour lequel personne n’a jamais douté des capacités de Hamers.

“Il a exprimé une confiance totale à l’unanimité. “

Weber est également resté remarquablement vague sur Bloomberg TV la semaine dernière sur la question de savoir si Hamers pouvait rester, en disant: “ Je ne doute pas qu’il fasse quoi que ce soit pour faire du bon travail en tant que PDG de la banque. la situation actuelle, et il n’y a plus de nouvelles à ce sujet.

Cela a été interprété par la communauté financière comme le refus de Weber de s’engager clairement envers Hamers. Interrogé à ce sujet, un porte-parole de la banque a soudainement fait la déclaration suivante mercredi soir: “Comme cela a déjà été dit, le président et le conseil d’administration ont unanimement exprimé leur entière confiance en notre PDG. ” Par conséquent, ce n’est que lorsqu’on lui demande que le PDG reçoit un vote de confiance sans équivoque.

Dans le contexte de la discussion sur la viabilité du CEO d’UBS, malgré les enquêtes pénales en cours, un écart majeur de la part du conseil d’administration se dégage également. La semaine dernière, UBS a annoncé que Beatrice Weder di Mauro ne se présenterait pas à la prochaine assemblée générale annuelle. UBS n’a pas été en mesure de présenter un successeur.

La démission de Weder di Mauro est un coup dur pour Axel Weber

Ce départ surprise est un coup dur pour le président Axel Weber et met en évidence les différences au sein du conseil d’administration de la banque. La question de savoir si le traitement du cas de l’équipe Hamers a également joué un rôle dans sa démission est remise en question dans les cercles internes. Ce qui est clair, c’est que la question a déjà suscité un débat au Conseil. 

En outre, la coopération entre le professeur suisse et le président allemand d’UBS aurait été difficile pendant un certain temps. Selon une source, les deux ne feraient pas de foin sur la même scène. Il ne serait pas non plus proche de la nouvelle directrice d’UBS Suisse, Sabine Keller-Busse, qui a placé ses espoirs dans le poste de directrice d’UBS. Di Mauro n’a pas non plus laissé de questions sans réponse de ce journal sur les raisons de sa démission.

Mardi prochain, M. Hamers présentera pour la première fois les résultats d’UBS. Les enquêtes contre lui menacent de cacher tous les autres problèmes. 

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