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Londres est confrontée à une “ruine culturelle”

Londres fait face à la «ruine culturelle». 
 

Les militants culturels britanniques craignent leur existence. Dans la capitale, qui est par ailleurs très populaire auprès des touristes, il y a un sentiment de vide. De nombreux bars, restaurants et cinémas en sortent. Que va-t-il se passer ensuite? 

Seuls quelques pigeons survolent Leicester Square. Là où autrefois, au cœur du West End de Londres, le tapis rouge a été développé pour les premières de films et les buveurs de fête, régis par la désolation. Tout est fermé – cinémas, théâtres et salles de concert, galeries, innombrables restaurants, bars et pubs. Certaines fenêtres sont barricadées de grands panneaux en bois ou en métal. 
Pendant près de dix mois, la Couronne de la Couronne a pris le contrôle de la ville, avec seulement de brèves périodes d’assouplissement des règles entre les deux. Un sans-abri est assis sur un banc à Leicester Square, mangeant dans un sac de Burger King. Derrière lui, la façade noire du cinéma Odéon s’élève dans le ciel. «Nous reviendrons bientôt», disent-ils sur un écran géant. Voici la question: quand le blocus prendra-t-il fin, quand les industries du divertissement et de la culture reviendront-elles, toute la vie du West End? Et combien de restaurants, bars, cinémas et théâtres ne survivront pas à la crise de la Couronne?
Dans une lettre enflammée adressée au ministre de la Culture, Oliver Dowden, les milieux économiques et culturels de Londres ont sonné l’alarme: «Le pire des cas est devenu réalité», indique la lettre. Il a dit qu’il y avait une menace de «ruine culturelle». «Nous risquons la quasi-extinction du secteur des arts et de la culture et des innombrables entreprises d’hôtellerie, de divertissement, de vente au détail et de tourisme qui en dépendent dans l’une des régions les plus riches du monde. Culturel», préviennent les appelants, dont la Society of London Theatres . , la Heart of London Business Alliance (Holba) et la New West End Company, ainsi que le luxueux Ritz Hotel et le musée de cire Madame Tussauds. 

Il y a eu une baisse de 92% de la fréquentation dans le centre de Londres et le West End par rapport à la période précédant Corona. Shaftesbury Avenue, où ont été joués la comédie musicale “Les Misérables” et la nouvelle pièce “Harry Potter et l’Enfant Enchanté”, est désormais presque déserte, tout comme le quartier de Covent Garden, où, devant Corona, “Le Roi Lion”, ” Arsenic and Wooden Hood »et d’autres spectacles, restaurants et bars nous ont invités. Juste à City of China, au nord de Leicester Square, vous voyez quelques personnes dans les rues froides ce week-end; est le Nouvel An chinois. Une boulangerie chinoise vend des pâtes et de la soupe sur le pas de la porte.

Les restaurants ne sont autorisés à offrir de la nourriture que par manque de demande, et beaucoup sont fermés pendant des mois. À la fin de l’année, plus de 5% des 3 460 bars, pubs et restaurants de Londres étaient complètement fermés. Environ 6000 pubs et restaurants à travers le Royaume-Uni ont fermé définitivement, avant même que la troisième fermeture ne soit imposée en janvier. Cette année, la vague de faillites devrait se poursuivre pour le moment. 
Si le blocus dure longtemps, l’industrie de la culture et du divertissement sera confrontée à un effondrement constant. Pour le directeur général de Holba, Ros Morgan, le gouvernement pratique une «ignorance consciente» des entreprises du centre de Londres, qui doivent faire face à des coûts élevés en termes de loyers, d’impôts et de salaires. Il demande une «feuille de route pour sortir de l’impasse». Andrew Lloyd Webber, le compositeur de musique (“Le fantôme de l’opéra”), a déclaré au cours du week-end que ses sept théâtres de musique fermés à Londres perdaient 1 million de livres sterling par mois. Le blocus prendra bientôt fin, a-t-il dit. 

Avant la fondation de la Couronne, environ 20 millions de visiteurs internationaux venaient chaque année à Londres, attirés par la réputation, les attractions et les boutiques de cette ville cosmopolite. En moyenne, chaque touriste étranger a dépensé 730 livres (un peu plus de 800 euros), ce qui représente près de 15 milliards de livres de revenus rien que pour les visiteurs internationaux. Une grande partie était constituée de touristes culturels: des millions de personnes ont visité le British Museum, la National Gallery, le Natural Museum ou la Tate Modern, la tour, la cathédrale Saint-Paul et l’abbaye de Westminster. 

En plus des principaux musées et attractions, l’abondance de plus de 200 grands et petits théâtres, environ 350 salles de concert et de musique et plus de 850 galeries d’art ont attiré les visiteurs et les Londoniens. Les théâtres ont vendu plus de 15 millions de billets avant Corona, générant près de 800 millions de livres sterling de revenus. Dans le seul West End, il y a environ 100 centres commerciaux, 53 salles de concert, 44 théâtres et 11 clubs de danse et boîtes de nuit, selon la Heart of London Business Alliance. Avant Corona, les touristes culturels dépensaient à eux seuls 7,3 milliards de livres sterling par an dans la capitale, selon Holba, et plus de 80000 emplois en dépendaient directement, et bien d’autres indirectement. Aujourd’hui, beaucoup sont menacés d’extinction, craignent-ils.

Un groupe d’activistes veut aider les théâtres du West End avec un fonds. Ils impriment leur devise “The Show Must Go On!” sur des t-shirts, des sacs, des masques et des affiches qui peuvent être achetés via une vente en ligne. Jusqu’à présent, il y a eu 50 000 commandes. Ils ont collecté un demi-million de livres – une goutte dans l’océan.

Le gouvernement fournit une aide de 1,5 milliard de livres sterling à un «fonds de relance de la culture». En outre, les entreprises bénéficient de régimes généraux de soutien aux salariés en congé, de subventions gouvernementales, de prêts à faible taux d’intérêt et de réductions d’impôts commerciaux. Le groupe de pression de Holba augmente la pression pour plus d’aide. “Nous sommes préoccupés par le fait que le soutien, bien que bienvenu, ne corresponde pas à la réalité du centre de Londres”, a déclaré un porte-parole. Les programmes d’aide sont limités dans le temps. Les entreprises peuvent se retrouver au bord d’une falaise au printemps si elles ne savent pas quand elles peuvent rouvrir. Au moins, les progrès rapides de la campagne de vaccination britannique donnent l’espoir que les restrictions Corona pourront être progressivement levées à partir d’avril ou de mai. 

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