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Les fronts entre le Swatch Group et le durcissement de Zurich

Les fronts entre le Swatch Group et le durcissement de Zurich

Les deux sociétés rejettent un accord devant le tribunal de commerce de Berne. Les juges doivent maintenant décider comment déterminer les millions de dommages estimés. 
Pendant cinq ans, le Swatch Group et la compagnie d’assurance zurichoise se sont battus devant les tribunaux pour une réclamation d’assurance coûteuse. Lors de l’audience de suivi de vendredi, le président du tribunal, Marcel Schlup, a donc exhorté les parties au conflit à «entrer enfin dans la dernière ligne droite». 
Le groupe horloger avec des marques telles que Swatch, Omega et Tissot étant basé à Bienne, l’affaire contre Zurich est en cours devant le tribunal de commerce cantonal de Berne.

La première étape de Schlup a été de mener des négociations à huis clos et donc à huis clos afin de parvenir à un règlement à l’amiable. Bien que les parties se soient approchées entre-temps, vendredi matin, les négociations ont été interrompues après près de trois heures.

Dommages matériels et pertes financières

Il est donc devenu clair que les avocats des deux sociétés continueraient à risquer des poursuites longues et coûteuses, plutôt que de trouver un règlement. Le premier jour du procès, en mars 2019, Swatch Group et Zurich ont rejeté l’accord.

Voici l’enjeu: un incendie s’est déclaré dans l’usine ETA de Granges fin décembre 2013. L’horloger est une filiale du groupe Swatch. Le groupe de surveillance a ensuite réclamé un montant total de dommages et intérêts d’environ 110 millions de francs suisses, y compris les dommages matériels et les pertes financières causés par l’interruption des activités. 

“Il est temps d’entrer dans la dernière ligne droite. “

La valeur a été calculée par un spécialiste des dommages désigné par le Swatch Group. Cependant, le tribunal a conclu dans un jugement provisoire en janvier 2020 que cette estimation n’était juridiquement contraignante pour aucune des parties.

Zurich, pour sa part, a versé au Swatch Group un montant de 40 millions de francs immédiatement après l’incendie, mais ne comprend pas que cela constitue une reconnaissance du dommage total mentionné. Dans une action en justice déposée en 2016, le Swatch Group tente de réclamer les 70 millions de francs suisses restants par le biais d’une action en justice.

Les parties au différend n’ayant pas encore trouvé d’accord, le tribunal a examiné vendredi comment déterminer exactement le montant des dommages-intérêts. Les avocats des deux parties ont pu présenter leur point de vue sur la question.

Qui détermine le montant des dommages?

Le représentant du Swatch Group, Pascal Grolimund, a demandé une procédure d’expertise. Dans le processus, des tiers seraient appelés en tant que spécialistes des dommages à donner aux juges un résultat contraignant. Grolimund a également demandé que la procédure régulière soit suspendue pendant la durée du processus d’enquête d’experts.

La partie adverse n’a pas voulu en entendre parler. Selon l’avocat zurichois Markus Dörig, la compagnie d’assurance avait déjà entamé le processus d’expertise en juillet 2016, comme le prévoit la police d’assurance. Cependant, comme il s’agit d’un processus extrajudiciaire, il ne peut pas faire partie du processus judiciaire en cours. Le tribunal ne pouvait donc même pas examiner une telle demande du Swatch Group. 
Les trois juges commerciaux compétents doivent décider la semaine prochaine de la manière dont les dommages seront déterminés. En plus de la procédure d’examen par l’expert, il est également possible pour le tribunal de désigner son propre expert. 

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