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L’évolution à long terme des prix de l’énergie

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L’évolution à long terme des prix de l’énergie

Avez-vous déjà pensé à l’évolution à long terme des prix de l’énergie? En tant que conseiller en énergie et consultant en entreprise dans le secteur du solaire résidentiel, je suis souvent interrogé sur l’impact du coût de l’électricité sur l’évolution à long terme des prix de l’énergie. Ma réponse à cette question est que cela dépend.

 

L’impact à long terme du coût de l’énergie sur la demande est en fait assez prévisible. En théorie, il ne devrait pas y avoir d’impact, car les prix de l’énergie sont fixés par la demande et les besoins de l’industrie. Cependant, la réalité des marchés de l’électricité d’aujourd’hui montre qu’il y a un prix que les consommateurs doivent payer pour répondre à la demande toujours croissante d’électricité. Si le prix de l’énergie augmente plus rapidement que la croissance de la demande, le résultat final sera des prix plus élevés.

 

Cette situation est ce que l’on appelle communément une erreur de prix. En d’autres termes, le consommateur paie trop cher pour le carburant (électricité) dont il a besoin plus que le montant que son fournisseur d’électricité lui facture (tarifs). Cela peut être décomposé en trois facteurs principaux, la demande, la technologie et la réglementation.

 

Nous savons tous que nous devons avoir plus d’énergie si nous devons continuer à vivre dans la société moderne. Mais la demande est à double sens. Pour que quelque chose à croître doit être fourni avec des matières premières qui sont utilisées rapidement. Si l’offre de carburant dépasse la demande, le prix baissera.

 

À mesure que la demande augmente, il faut créer davantage d’énergie pour répondre à la demande accrue. Là encore, cette baisse des prix de l’énergie ferait remonter le prix à la consommation. Et ce processus continue. En l’absence d’externalités pour maintenir les marchés de l’énergie hors de prix, l’évolution à long terme des prix de l’énergie peut éventuellement monter en flèche.

 

La technologie joue également un rôle important dans l’évolution à long terme des prix de l’énergie. Ce n’est pas le carburant qui cause l’augmentation des prix, mais plutôt la façon dont nous utilisons l’énergie. Cela comprend l’efficacité avec laquelle nous utilisons l’énergie et les différentes façons dont nous la produisons. On a beaucoup parlé de la bulle du carbone en Australie (un problème qui risque de revenir au sommet du G20 en Chine), mais le principal problème est l’utilisation des centrales au charbon pour produire Le plus gros problème ici est l’utilisation de combustibles fossiles (le charbon est une énergie non renouvelable).

 

La réglementation joue également un rôle important dans l’évolution à long terme des prix de l’énergie. Les principaux acteurs du marché, à savoir les sociétés de services publics (sociétés de gaz et d’électricité dans la plupart des États) veulent maintenir leurs tarifs aussi bas que possible afin que les clients continuent à choisir leur service. Avec une réglementation croissante, ce sont les services publics qui doivent trouver des moyens de réduire leurs coûts tout en offrant des services de qualité. Ce ne sont souvent pas des choses faciles à faire, mais en faisant un travail acharné pendant de nombreuses années, ils ont une solution cohérente au problème de la hausse des coûts énergétiques.

 

En regardant l’avenir, il semble qu’il n’y aura pas de changement majeur dans les prix de l’énergie avant la fin du siècle ou la prochaine décennie. Si la tendance actuelle se poursuit, à la fin de la prochaine décennie, les prix du gaz naturel devront augmenter d’environ cinq pour cent. Une chose qui affectera les prix est la croissance de l’industrie éolienne. Le vent est de plus en plus abondant dans de nombreuses régions du monde et son utilisation ne peut que continuer à augmenter. Cela signifie que soit le coût de production des éoliennes deviendra moins cher, soit les subventions aux parcs éoliens cesseront d’exister. Quoi qu’il en soit, une chose est sûre, la fin des subventions à l’électricité en Australie approche.

 

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