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Guerre commerciale

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Guerre commerciale

Une guerre commerciale, pour reprendre la terminologie utilisée par les économistes, est une guerre économique résultant d’un protectionnisme sévère où les pays augmentent ou réduisent les droits de douane ou d’autres restrictions commerciales en réponse aux barrières commerciales imposées par l’autre pays. Le protectionnisme peut être fondé sur une variété de facteurs, mais le moteur ultime est la nécessité de protéger l’industrie nationale de la concurrence étrangère. Le protectionnisme peut avoir de nombreuses ramifications allant de l’augmentation des prix et de la limitation de la consommation à la réduction de la production et / ou des services pour faire place aux marchandises importées. Il peut également y avoir un aspect politique dans la mesure où les gouvernements de certains pays peuvent décider de protéger leurs industries nationales de la concurrence étrangère pour maintenir ou fidéliser les principales banques nationales de vote ou investisseurs. Quelle qu’en soit la cause, une guerre commerciale peut et entraînera probablement un ralentissement économique et une perte d’emplois, les entreprises tentant de réduire les coûts pour rendre leurs produits disponibles sur les marchés locaux.

 

Au tout début d’une guerre commerciale, il est facile de comprendre les raisons des tendances protectionnistes de certains pays. L’Union européenne en est un exemple. Sa monnaie unique, l’euro, est extrêmement précieuse et populaire. Lorsqu’un pays a un déficit commercial – lorsqu’il a vendu plus de biens qu’il n’en a acheté – cela entraîne un excédent commercial du pays et la valeur de la monnaie diminue.

 

Une situation similaire s’est développée pendant la guerre de Corée. À l’époque, les États-Unis utilisaient des machines et des technologies lourdes pour fabriquer des avions de combat et des canons et en avaient développé le monopole. Cela signifiait que l’Europe, le Japon et d’autres pays essayaient de développer des armes qui pourraient être utilisées contre l’armée américaine. Le résultat a été des politiques protectionnistes qui ont limité les importations de biens de consommation des entreprises américaines.

 

Lorsque ce type de protectionnisme a commencé à se produire, il est devenu un problème majeur pour les entreprises qui dépendaient des exportations pour leurs revenus et envoyaient leurs travailleurs travailler dans d’autres pays. Certaines entreprises ont essayé d’augmenter les prix et de réduire le nombre d’importations, mais cela a créé des difficultés commerciales qui ont rendu difficile pour les consommateurs d’acheter les produits dont ils avaient besoin à des prix inférieurs. En outre, des droits d’importation plus élevés et d’autres mesures ont été mis en œuvre pour augmenter les prix des biens de consommation et pour protéger le secteur industriel national de la concurrence avec des entreprises étrangères dont les coûts de main-d’œuvre étaient inférieurs et une plus grande supériorité technologique.

 

L’attitude protectionniste s’est avérée trop forte pour les États-Unis. À la fin de la Première Guerre mondiale, le pays avait un énorme déficit commercial en raison des restrictions sur les importations et de l’imposition élevée des bénéfices des entreprises. En conséquence, le gouvernement américain, dirigé par le président Theodore Roosevelt, a décidé de riposter en mettant en œuvre des stratégies de guerre commerciale. L’objectif était d’accroître la compétitivité industrielle afin que le pays retrouve sa crédibilité perdue sur le marché mondial. Celles-ci comprenaient des droits d’importation élevés sur les produits industriels, une réduction des droits de douane sur les produits agricoles et des tentatives d’établir un système de quotas pour les exportations.

 

Les États-Unis n’étaient pas le seul pays impliqué dans une guerre commerciale. La Grande-Bretagne, le Canada, l’Australie, le Japon et l’Allemagne tentaient tous de réduire leurs déficits d’importation en réduisant leurs tarifs globaux et étaient engagés dans une lutte similaire. L’inflation a contraint ces pays à augmenter le prix relatif de leur monnaie afin de rendre leurs exportations compétitives et de réduire le déficit. Du même côté, l’Europe luttait pour maintenir son faible déficit commercial avec l’Allemagne et dévaluait le mark allemand pour rendre ses exportations plus compétitives face au dollar américain.

 

Le système Bretton Woods a été introduit afin d’éviter les guerres commerciales. Ce système est toujours utilisé aujourd’hui. Il permet aux pays membres du système d’échanger entre eux dans des limites fixées et de fixer des taux de commerce international. Cela a empêché les grands exportateurs agricoles et manufacturés d’inonder le marché mondial de leurs produits excédentaires. Il a également conservé une forme de stabilité politique puisque la plupart des pays ont accepté de se conformer aux règles et réglementations établies par le système de Bretton Woods.

 

Jusqu’à présent, les États-Unis ont réussi la première phase de leur stratégie de réduction de leur déficit commercial. Sa deuxième phase sera plus difficile. L’économie des États-Unis pourra-t-elle résister aux pressions de l’Europe et du Japon dans la deuxième phase 1 de sa campagne de réduction de son déficit commercial? C’est difficile à dire. Au cours des dernières années, elle a connu de nombreuses saisies, un ralentissement de la fabrication et une croissance économique lente. Seul le temps nous dira s’il peut gérer les tempêtes économiques à venir ou s’il succombera aux pressions de ces deux grands alizés.

 

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